A piece of advice by Danny Romard / Un par de consejos de Danny Romard

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Hey guys! Let me begin by saying you won’t find specific advice on watering, drainage, soil, or any other of these items in this post– BUT! You just might find the most valuable advice for anyone hoping to develop a greenthumb.

Ready?

OK, the two most critical things that anyone wishing to grow a healthy garden -and along the way cultivate a deeper connection with all things living- need are:

  • First: a viewing or two of the classic 1979 film “Being There” starring Peter Sellers.
  • Second: advice from your local Wise Ole’ Sage.

“Being There” is a must watch for everyone. We’ll discuss the movie more after you’ve watched it. Trust me. It will make sense then.

Seeking out your local Wise Ole’ Sage is essential! They’re out there! In order to transform yourself into a gardener and grow things you must first seek those who are well versed in the workings of this earth. Usually they come in the form of Grandmothers, but not always. And it isn’t always just one person. In my case it was a friend from Texas (no, not Willie Nelson, unfortunately) and my girlfriend’s grandmother. My friend showed me how to properly water my plants and how to get the most out of my available light. Grams (that’s what Dora, my girlfriend, calls her grandmother) schooled me on the seasons here in Guangzhou, China. Since being imparted with this wisdom my garden has been in full bloom.

Ok, go watch the movie and seek out your very own Wise Ole’ Sage. Good luck and until next time!


Qué onda, banda! Vamos a empezar diciendo que este no es un post sobre específicos como el riego, el drenaje o tips sobre el mejor suelo posible. PERO… quizás hayan llegado al más valioso consejo que se vayan a encontrar jamás sobre el mundo verde. En la vida. En el universo. En Pachamama. En Gaia. Sin exagerar.

¿Listos?

OK, las dos cosas más importantes para lograr un jardín saludable y frondoso -y, en el camino cultivar además una profunda conexión con todos los seres vivientes- son:

  • Primero: ver (una o dos o tres veces) el clásico de 1979 “Being There” con Peter Sellers estelarizando el film.
  • Segundo: los consejos de tu Viejo Sabio local.

“Being There” es un must watch para todos. Discutiremos un poco más la película una vez que la hayan visto. Confíen, todo tendrá sentido una vez que vean esta joya.

Buscar y encontrar a tu Viejo Sabio local es esencial. ¡Sí existen, y están allá afuera! Para transformarte completamente en un jardinero y comenzar a cultivar y desarrollar plantas y comida, primero tienes que encontrar a aquellos letrados en los manejos y en la magia de nuestro planeta. Usualmente vienen en la forma de abuelas, pero no siempre y no son necesariamente una sola persona. En mi caso, es un amigo de Texas (desafortunadamente no, no es Willie Nelson) y la abuela de mi novia. Mi amigo Texano me enseñó como regar propiamente mis plantas, así como cómo aprovechar al máximo las condiciones de luz de mi departamento. Grams (así le llama Dora, mi novia, a su abuela) me educó en las estaciones aquí en Guangzhou, China. Desde que esta sabiduría llegó a mi, mi jardín a florecido como nunca antes.

OK, láncense a ver la película y a buscar a su propio Viejo Sabio. ¡Buena suerte y nos leemos pronto!

El fin del camino (Lechuga Hidropónica II)/ The end of the road (Hydroponic Lettuce II)

Pues se llegó el día.

Después de cuidar mi lechuga hidropónica por un mes y medio (me la entregaron con sólo tres débiles hojas el 22 de mayo) hoy la sacamos de su cajita, la partimos en pedacitos, y comimos de ella. Fue parte de nuestra ensalada y queda suficiente en una ziploc como para tres comidas en pareja más.

Es estúpido si quieres, pero la neta es que sufrí cuando la empecé a despedazar. Después de estar al pendiente de ella, de ponerle bases en hojas que se veían frágiles y que podían romperse, de controlar su exposición al sol, de comprarme un termómetro int/ext para checar que las condiciones en las que se encontraba fueran las óptimas; de asustarme cuando la veía medio triste y aguada, la matamos.

Sobre el sabor de una lechuga “viva” debo comentar que es distinto. No voy a decir que fue la lechuga más deliciosa ever porque era una escarola, entonces es un poco más amarga que otros tipos. Pero sí es muy notorio el crunch que tiene, lo jugosa que es (sí, en serio… especialmente la parte del tallo) y su textura que se siente como… uhmm… salvaje.

Muy rica ensalada que nos echamos, y ahora a sembrar de otras variedades e intentar llegar a un calendario óptimo para que nunca nos falte lechuga en nuestro huerto familiar.

Ni modo, así es la vida. Las lechugas están destinadas a comerse… no tienen derecho a echar flor, ni reproducirse. Shit happens.


The day has come.

After taking care of my hydroponic lettuce for a month and a half (I got it with only three leaves on may the 22nd), today we took it out of its box, we shredded it in little pieces, and ate it. It was a great part of our salad and there’s still a bunch left… like three double-salads worth of juicy, organic (well… kind of) escarole lettuce.

It might sound stupid, but I really suffered while we started taking it apart. After taking care of it; after placing different items as support for weak leaves; after controling its sun exposure; after buying a digital interior/exterior thermometer to keep an eye on temperature conditions; after being scared to death those hot days when it got sad and saggy, we just killed it.

About a “live” lettuce’s flavor, I have to say it’s quite different. I won’t say it’s the best lettuce I’ve ever eaten but it’s special because an escarole lettuce is a bit bitter compared to other kinds of lettuce. But it is different: it’s crnuchy, it’s juicy (for real, especially in the stem region) and its texture which I can only describe as…uhmmm… wild.

A very tasty salad indeed, and now I have to get back to work and plant different kinds of lettuce and try to get a harvest schedule that gives us fresh lettuce evey three days or so.

Well, such is life. A lettuce is doomed to human consumption… they have no right to flower or reproduce. Shit happens.

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Nuevas hijas/ New babies

Llevaba rato queriendo crecer mi comida por medio de un método que leí en Internet, en el cual te quedas con un cachito de la fruta/verdura/tubérculo, el cual crece raíces y después una planta.

Los primeros intentos son una cebolla y una zanahoria, estas fotos son al 3 día de ser puestas en agua. Creo que es tiempo de plantar la cebolla. Estoy muy emocionada del crecimiento hasta el momento.

Suerte a ellas.

Aquí esta el link de donde saque la información para re-crecerlas.

Infographic: 19 Foods You Can Regrow from Scraps

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For a while I wanted to try regrow my own food.

This are the first two attempts: an onion and a carrot. My little babies. The photos are of the day 3, I think it is time to place de onion in a pot.

I’m really excited about them.

Wish them luck.

 

Here is the link that I read to make them regrow.

Infographic: 19 Foods You Can Regrow from Scraps

Antes y Después (Lechuga hidropónica) / Before And After (Hydroponic Lettuce)

Con los cuidados necesarios y mucha (chingos) de paciencia, puedes ver tus resultados tangibles, casi-comestibles. Ahorita estamos a un par de semanas o menos de poder echarnos un buen sandwich o una ensalada con esta Miss Lechuga Escarola.


With the right care and a lot (a shitload) of patience, you can see tangible, almost-edible results. We’re two weeks away, or maybe less, from enjoying a great sandwich or salad with Miss Escarole Lettuce.

 

 

Vivero / Plant Nursery

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Todas las fotos son propiedad de Adrián Gutiérrez, tomado de su documental “El Rancho en la Ciudad” (Video al final del post) // All photos by Adrián Gutiérrez taken from his short doc “A Ranch in the City” (clip at the end of this post.)

Uno de los aliados que he descubierto para el poco aprendizaje que llevo en el mundo de las plantas es un vivero de confianza. Suena básico, y lo es, pero al mismo tiempo mucha gente seguro se intimida ante la variedad de opciones y el “no saber comunicarse en el mismo idioma que los que ya le saben.”

Lo que yo hice fue ir de vivero en vivero presentándome como un neófito de la jardinería y veía las reacciones de los que atendían. Algunos simplemente te veían con ojos de juicio, otros te decían, “ah, OK, pues escoja lo que le guste…” Eso último evidentemente ayudaba menos que lo primero. Pero hubo un par que fueron proactivos y me ayudaron con mis primeras plantas, el tipo de mezcla de sustrato que funcionaría para macetas, y mucho más: literalmente me dieron mis primeras clases sobre los nutrientes principales de las plantas, la importancia de evitar mojar las hojas, y algunos tips para evitar plagas de manera orgánica y no-tóxica.

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Con esos me quedé y son mis senseis locales de lo relacionado al mundo verde. Todo lo compro con ellos, porque se ha generado una confianza tal que no me sobre-venden cosas. A uno de ellos le quise comprar composta para nutrir a mi yerbabuena, menta, cedrón y lavanda, pero me recomendó no gastar en eso ya que son plantas bastante resistentes y que el sustrato que llevaba ya tenía los nutrientes necesarios para un par de meses. Cuando alguien se resista a venderte algo, esa es una buena señal de que estás con una persona que ve por la mejoría de tu jardín, y la búsqueda de un cliente, no de un consumidor casual. Ya hasta me regalan plantas por ser tan buen cliente.

Pronto los entrevistaré para hacerles la poca o mucha promoción que se logre con este sitio. Son buenas personas, profesionales y te hablan de manera práctica y puntual. Por lo pronto, vean un excelente documental corto que hizo mi amigo Adrián Gutiérrez sobre un viverista en Monterrey, Nuevo León, México.


One of the most powerful allies you can have in this plant world is a great plant nursery. It sounds pretty basic, right? Well it is, but at the same time I’m sure many people find themselves a bit intimidated when it comes to speaking the same language as the nursery attendants.

What I did was to go from nursery to nursery introducing myself as a first-time gardener and see the attendants’ reactions. Some of them just looked at me with a blank stare; some others just told me “Ok, see what you like and let me know.” Of course this last reaction was worse than the first one. But I found a couple of guys whose approach was a proactive one. They immediately helped me choose my first plants, the kind of soil mix that would work great in pots, and much more: they gave me my first gardening lessons regarding nutrients, the importance of not watering the leaves, and even some tips to get rid of plagues in an organic, non-toxic way.

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I stayed with those guys. They’re now my local teachers in all things plants. I buy everything with them because there’s such a trust that they don’t oversell things to me. One time I wanted to buy some compost to feed my peppermint, mint, rattlesnake weed, and lavender, but the attendant recommended not to spend on that because these were very resilient  plants, and that the pot soil I bought had enough nutrients to last a month or two. When someone doesn’t want to sell you something, that’s a good sign that that person is looking after your garden, and after a client not a casual consumer. Now they even give me bonus plants just for being such a frequent buyer.

I’ll interview them soon, so more people know about their work. They’re great guys, professionals, and speak to you in a very practical, cut-to-the-chase way. In the meantime, please go ahead and take a look at this amazing short doc from my buddy Adrián Gutiérrez about a plant nursery owner in Monterrey, México. It’s in Spanish, but it has some great imagery that I think speaks for itself.

El Rancho en la Ciudad from Nomad Media Group on Vimeo.

Pasto / Grass

¿Por qué tenemos una obsesión de poner pasto en cualquier área al aire libre que tengamos?

La verdad es que, aunque no soy biólogo ni experto en botánica, creo que lo único que hace el pasto es lucir, y consumir agua sin aportar absolutamente nada a tu familia o a la ecología. De hecho, creo que es antiecológico tener pasto.

Al mío dejé de regarlo y espero que sobreviva con lo que provea la madre naturaleza. Blah. 


Why is it that we are so obsessed with lawns?

The truth is, even though I’m not a biologist or a botanical expert, the only thing lawns are good for is to look pretty and to waste water. I really think it’s not eco-friendly at all.

I stopped watering my lawn and I hope it survives on its own. Whatever.

Esquejes / Cutting

Hablemos de esquejes. Mi manera favorita de reproducir y conseguir plantas.

¿Qué es un esqueje?

Son pedazos que contienen el tallo de una planta, que si se clavan en un sustrato o se ponen en agua crean raíces y como por arte de magia se vuelven plantas idénticas a la original.

En pocas palabras, existen plantas a las cuales les arrancas un cachito (tiene que tener parte del tallo), te las llevas a tu casa las pones en agua o directo en la tierra, y ¡PUM! desarrollan raíces y comienzan a crecer.

Felicidad pura cuando no tienes mucho dinero para comprar plantas, ya que puedes pedirle un pedacito a tu tía, primo, vecino, amigo, llegar a casa y sembrarla.

Con el tiempo uno aprende a identificar cuales plantas se pueden reproducir así y cuales no.

Aquí algunas fotos de las plantas, que hoy habitan mi jardín, que fueron conseguidas con este hermoso método.  Espero les sirva para empezar a identificarlas.

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Let’s talk about cuttings. My favorite way to reproduce and get plants.

What´s a cutting?

They are pieces (containing the stem) of a plant, which you put into a substrate or in water so they start to create roots and magically become identical to the original plants.

In short, there are plants to which you cut a little piece (it has to be part of the stem) and then put the piece in water or soil, and BAM! They grow roots and start growing a new clone plant.

Pure happiness when you do not have much money to buy plants, you can ask a bit to your aunt, cousin, neighbor, friend, get home and plant them .

Over time you learn to identify which plants can play well and which don’t.

I really can’t say how I know cuttings will grow. I think it’s the way the plant grows that lets you know.

Here are some of my plants that were grown using this method.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sospechosos Comunes / The Usual Suspects

Otro gusano. Creo que ya es un hecho que son ellos los responsables del daño a la yerbabuena y menta. Pensé que ya había erradicado cualquier cosa que estuviera jodiendo. Las plantas se les notaba algo de mejoría.

Al parecer me equivoqué.

PD: En las fotos verán unos escarabajos voladores de esos torpes que chocan con todo (que aún no sé su nombre oficial… les llamaremos escarabajus pendejus mexcanus) que también han estado al acecho de mis plantas. Sin embargo, parecen no ser tan dañinos y tienen una obsesión con el cedrón en particular. De todos modos, cada que los veo en su festín, los mato.

PD2: Mientras escribía el violento enunciado final, pensé… ¿y si están acabando con plagas y realmente son aliados? Carajo. ¿Alguien sabe?


Another worm. I think I’m now sure who has damaged my peppermint and mint plants so much. I really thought I had successfully fought the menace. The plants shown a bit of good signs.

Apparently I was wrong.

P.S. The photos show some of those stupid flying beetles. The ones that crash onto everything. I still don’t know their official name, we’ll call them: stupidus mexicanus beetlus.. They’ve been having a great time with my plants too. Although they don’t seem so harmful and apparently are Rattlesnake Weed junkies, I still kill them everytime I see them in their feast.

P.S.2. As I was writing the last, violent sentence, a thought came to my mind: what if what they are really doing is helping me out with other plagues like the worm itself? Shit. Does somebody know?

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Cambiando de Percepción / Changing Perceptions

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Meterte al mundo de las plantas es -de manera indirecta o involuntaria, si quieres- cambiar tu percepción del mundo. No creo estar exagerando cuando digo que te vuelve más consciente de estas entidades y poco a poco dejas de minimizar su existencia (o la de árboles, flores, frutas, verduras). Cuando ves que después de casi un mes de cuidados, puede que tu plántula de lechuga no logre llegar a madurez; cuando ves el lentísimo desarrollo de una planta de chile desde el brote hasta el primer trasplante; dar por hecho que tu planta de yerbabuena va a reproducirse y ser la más frondosa planta de yerbabuena en el mundo mundial, para que al otro día esté abatida por plagas. Este tipo de cosas te cambian el chip.

La vez pasada mi gato sin querer tiró la bolsa de café encima de mi lechuga hidropónica (luego postearé al respecto… ¡es un viaje!) y genuinamente me aterré. Como cuando mis hijos chocan con los bordes de las mesas al estar distraídos. Cuando estaba trasplantando un brote de lechuga a un lugar que le permitiera desarrollarse un poco más rápido (según yo) se me cayó embólicamente el vasito del semillero y se salió el contenido al chocar con el piso. Casi lloro. Pero la salvé (sólo para que muriera más adentrado el proceso).

Estamos pensando en construir una casa, y en el terreno hay un Mezquite nada bonito, nada impresionante, y además de todo, justo en medio de lo que sería nuestro patio. Es obvio que nuestra primer intención era matarlo (obviamente sembraríamos como 4 o 5 árboles para balancear). Corte a: una vez que me inicié en este cotorreo de las plantas, cambió la actitud de mi esposa y mía respecto al Mezquite. Ya no es fácil tomar una decisión así. No cuando son seres muuuy delicados y llegar a esas dimensiones le toma a la naturaleza un tiempo considerable y un balance perfecto de recursos.

Ahora creemos que el Mezquite se puede ver muy chido si lo pimpeamos un poco.


Getting into this plant-world really changes your world-view. Maybe it’s indirectly or involuntary, but it does. I don’t think I exaggerate when I say that it makes you more aware of these entities, and you suddenly stop taking plants (or trees, or flowers, or fruits, or vegetables) for granted. When you notice that after a month of keeping a close watch on your lettuce from seed to plant, it might not reach maturity; when you realize that the growth of a pepper plant from seed to seedling to plant is such a slow process; to think that your peppermint plant will be the most leafy peppermint plan in the history of ever, just to see it completely damaged next morning due to some hungry bugs. Those things really change you.

The other day my cat accidentally dropped the coffee bag over my hydroponic lettuce (I’ll post about it soon, it’s very, very interesting), and I genuinely got scared. The same way you react when your distracted children bump their heads into the table’s corner. When I was transplanting some lettuce seedlings I stupidly dropped one seeding cup, and when it landed, all its contents just spilled out. It looked horrible. I almost cried. But I saved it (just so it could die later on in the process).

We are thinking on building a house. And there’s a Mezquite tree in the lot. It’s an ugly tree, it’s not interesting at all, ant it’s located exactly where our backyard will be. Our first instinct was to cut it off (and then plant 4 or 5 trees to make up for it). Cut to: once I got into this green world, my wife and I changed our minds. It’s no longer that easy to make such a decision. Not when you are a witness to a plant’s delicate first months of life, and when it takes nature a great amount of time and resource-balance to let them grow to such dimensions.

I think our Mezquite tree will look awesome with some minor aesthetical adjustments.

Adopta una planta Mexicana / Adopt a mexican plant

Si vives en CDMX o planeas visitar. Esta es es una gran opción para hacer crecer tu jardín, ayudar a México y obligarte a cuidar aunque sea una planta con consejos y apoyo experto.

Se trata de el programa  de adopción del  Jardín Botánico del Instituto de Biología de la UNAM quien resguarda 300 de las 945 especies de agaváceas, cactáceas y crasuláceas mexicanas amenazadas o en peligro de extinción.

Están buscando asegurar la conservación de estas especies por varios medios, uno de ellos es el de la adopción.

Esta padre por que adoptando una planta quedas registrado como Padre o Madre Adoptivo/a de la misma, recibes un certificado de adopción y adquieres un compromiso con la flora del país, te pedirán informes sobre tu nueva hija de vez en cuando, si tienes dudas ellos podrán aclararlas y guiarte en tu nueva aventura.

Actualmente se pueden adquirir más de 40 especies que tristemente ya no se encuentran en el medio natural.

Me parece un programa perfecto para los amantes de las plantas y el medio ambiente, ya que al adoptar te vuelves un agente de conservación de la fauna mexicana, comienzas a un nodo de la Red Ciudadana para la Conservación de la Diversidad Vegetal de México.

Para más información puedes consultar el siguiente link:  http://www.ib.unam.mx/jardin/adopcion/
Twitter: @Adoptaplanta

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If you live in or plan to visit Mexico City. This is a great option to grow your garden, help Mexico´s vegetation, and have expert advice and support to maintain your plant alive.

It is the adoption program of the Botanical Garden of the Institute of Biology of UNAM who protects 300 of the 945 species of agaves, cactuses and Mexican crassulacean that are threatened or endangered.

They are seeking to ensure the conservation of these species by various methods, one of which is the adoption program.

The person that adopt a plant stay registered as a parent of it, will receive a certificate of adoption and acquire a commitment to the country’s flora, you will be asked to report on your new baby occasionally, if you have doubts they can clarify and guide you in your new adventure.

Currently you can buy more than 40 species that sadly are no longer found in the wild.

It seems the perfect program for lovers of plants and the environment, since the day you adopt you become an agent of conservation of Mexican fauna, you become a node of the Citizen Network for Conservation of Plant Diversity of Mexico.

For more information see the following link: http://www.ib.unam.mx/jardin/adopcion/

Twitter: @Adoptaplanta